Home citytrips Doen in Funchal, Madeira: tips en bezienswaardigheden

Doen in Funchal, Madeira: tips en bezienswaardigheden

Door Karlijn

Voordat we naar Madeira gingen, had ik me vooral verdiept in de natuur en de gave wandelingen. Maar Madeira bleek ook een verrassend leuke hoofdstad te hebben. Funchal heeft genoeg te bieden om je een paar dagen prima te vermaken. Mooie street art, botanische tuinen, goede restaurants en een kleurrijke markt: er is genoeg te doen in Funchal. Dit zijn mijn tips.

1. Slenter door het sfeervolle centrum van Funchal

Funchal barst van de sfeervolle kronkelstraten met gekleurde huizen en kinderkopjes. Het is bovendien een heel groene stad, met mooie stadsparken, leuke winkels, sfeervolle pleinen en een gezellige boulevard. Bezoek in het oude centrum zeker de kathedraal, de Sé, en pak een terrasje bij één van de vele leuke cafés en restaurants. De Rua da Carreira, één van de oudste straten van Funchal, is daarvoor een mooi startpunt. Ben je dol op de Portugese azulejos, de tegeltjes? Bezoek dan Igreja do Colégio, een kerk aan misschien wel het mooiste plein van Funchal. Funchal ligt direct aan zee en heeft een lange boulevard waar het lekker slenteren is. De talloze boten, restaurants, kiosken en cafeetjes: op elk tijdstip van de dag is het hier gezellig druk.

2. Bewonder de street art in Zona Velha

Zona Velha is een wijk in het oosten van Funchal. Deze oude buurt raakte jaren geleden in verval, maar dat veranderde toen kunstproject The Art of Open Doors zijn intrede deed. De deuren van leegstaande panden werden prachtig beschilderd en de wijk begon weer bezoekers te trekken. De Rua de Santa Maria, een smalle straat in het hart van de wijk, is nu een uitgaanscentrum met volop restaurants en cafés. Het is erg leuk om hier rond te wandelen en alle street art te bewonderen.

3. Doen in Funchal: neem de kabelbaan naar Monte

Hoog boven het stadscentrum van Funchal ligt Monte, een deelgemeente van Funchal. Vanuit Zona Velha kun je de kabelbaan omhoog nemen, maar met de auto rijd je er ook zo naartoe. In Monte is het aanrader om de kerk Igreja da Nossa Senhora te bezoeken. De 68 trappen naar boven zijn de moeite waard, want vanaf boven heb je een schitterend uitzicht over het uitgestrekte Funchal. Het hoogtepunt van Monte vond ik Monte Palace Tropical Gardens, één van de mooiste tropische parken die ik ooit heb gezien. Het park is schitterend aangelegd, met smalle wandelpaden, bruggen, Chinese paviljoens, beelden, fonteinen en verschillende kunstobjecten. Hier breng je met plezier een paar uurtjes door. Stop na je bezoek zeker bij de Greenhouse Coffee Roaster, voor een versgeperst fruitsapje en een lekker stuk taart.

De Toboggan Ride

Wil je niet met de kabelbaan terug naar Funchal? Dan kun je vanuit Monte een unieke vorm van transport naar beneden nemen: de toboggan. Deze toboggans zijn grote rieten sleeën, die vroeger gebruikt werden om goederen te transporteren. Twee begeleiders duwen de slee naar beneden, door de kronkelige straten van Monte. Let op: je bent dan nog niet terug in het centrum van Funchal, dus je moet nog een stuk lopen of een taxi pakken.

4. Bezoek de kleurrijke Mercado dos Lavradores

Op je lijstje ‘doen in Funchal’ hoort zeker een bezoek aan de kleurrijke Mercado dos Lavradores te staan. Hier vind je prachtige bloemen, kunstig opgestapeld tropisch fruit, kruiden en een visafdeling. Ga zo vroeg mogelijk om de tourgroepen voor te zijn. Dan is de kans ook het grootste dat de vismarkt nog vol in bedrijf is. Toen wij er rond tien uur waren, was die al een heel eind afgelopen.

5. Doen in Funchal: proef madeira bij Pareira d’Oliveiras

Madeira is, samen met poncha, hét drankje van het Portugese eiland. Wil je verschillende soorten madeira-wijn proeven? Dat kan makkelijk bij Pareira d’Oliveiras, een wijnhuis in het centrum van Funchal. Je hoeft alleen maar binnen te lopen en om een tasting te vragen. Dan proef je drie soorten madeira, van droog tot zoet. Erg leuk om te doen.

6. Bezoek de Jardin Botanicus da Madeira

Madeira barst van de unieke planten, bomen en bloemen. Het wordt niet voor niets het ‘bloemeneiland’ genoemd. De Jardin Botanicus da Madeira is dan ook bezoek waard, want hier vind je de mooiste flora allemaal bij elkaar. Inclusief cactustuin en uitzichten over Funchal. Je kunt vanuit Zona Velha de kabelbaan naar de botanische tuin nemen, want ook deze bezienswaardigheid ligt hoog boven de stad. Omdat de kabelbaan nogal prijzig is, namen wij een taxi naar boven en liepen vervolgens terug naar beneden.

7. Bezienswaardigheden Funchal: uitstapje naar Câmara de Lobos

Wil je even de stad uit? Twintig minuten rijden van Funchal ligt het kleurrijke vissersdorp Câmara de Lobos. Het dorp ligt mooi in een baai, waar tientallen gekleurde vissersbootjes dobberen. Het is bovendien één groot street art-paradijs, met zelfs een enorm kunstwerk van Bordalo II, die kunst maakt van afval. Ook hier vind je beschilderde deuren en de straten zijn behangen met kunstobjecten. Het dorp heeft ook veel leuke restaurants en je hebt er verschillende uitzichtpunten met zicht over de steile kliffen van Zuid-Madeira.

8. Hikes en whale watching: gebruik Funchal als uitvalsbasis voor dagtrips

Madeira is geen groot eiland en in principe zou je vanuit Funchal heel Madeira kunnen bezoeken. Ik zou zelf een rondreis aanraden, maar vanuit Funchal kun je ook veel dagtrips doen. Zo rijd je in een half uur naar Pico de Arieiro, één van de hoogste punten van het eiland. Ook de hike naar Ponta de São Lourenço ligt maar 35 minuten verderop. Madeira is bovendien een uitstekende plek om walvissen en dolfijnen te zien. De whalewatch-tours vertrekken ook uit Funchal. Deze tocht krijgt bijvoorbeeld goede recensies.

9. Doe een foodtour in Funchal

Zelf kwamen we tijd tekort, maar anders had ik heel graag een foodtour willen doen in Funchal. De keuken van Madeira is uniek en het is leuk om de verschillende lokale gerechten tijdens een foodtour te proberen. Je leert bovendien de stad beter kennen. Deze foodtour krijgt goede recensies.

Eten en drinken in Funchal

Funchal heeft volop leuke restaurants. Een paar tips:

  • Casal da Penha. Dit restaurant ligt vlakbij de hotelzone van Funchal en is niet de meest logische plek als je in het centrum verblijft. Maar het restaurant is de omweg meer dan waard, want hier eet je echt uitstekend. Heerlijke visgerechten, lekkere wijn en supervriendelijke bediening: aanrader! Kom vroeg of reserveer een tafel, want de rij was rond half negen erg lang.
  • Hamburgueria do Mercado. Voor als je zin hebt in een écht goede hamburger.
  • Zarcos is een instituut in Funchal. Het restaurant is beroemd om zijn biefstuk, maar je kunt er ook heel goed vis eten.

Hotels in Funchal

Funchal heeft een hotelzone waar de meeste toeristen verblijven, maar ik vond het leuker om in de stad te zitten. Omdat we een huurauto hadden, wilde ik wel ergens slapen waar we makkelijk konden parkeren. Dat werd designhotel Pestana CR7 Funchal, dat aan de boulevard zit, tussen de hotelzone en het oude centrum in. Je wandelt zo naar het centrum toe. Het hotel heeft een ondergrondse parkeergarage en je kunt een parkeerkaart kopen waarmee je vrij in en uit kunt rijden. Het hotel zelf is ook leuk, met een roze zwembad en een prima ontbijt, maar je moet wel een beetje tegen Cristiano Ronaldo kunnen. Het is namelijk zijn hotel en zijn museum (met oerlelijk standbeeld) hoort ook bij het hotel.

Vervoer in Funchal

Alles in Funchal is prima te lopen, behalve als je naar Monte of de botanische tuin wilt. Die liggen allebei hoog boven de stad. Een taxi of de kabelbaan zijn dan het handigste. Wij gingen met onze huurauto van SunnyCars.nl naar Monte, waar je vrij goed kunt parkeren. Bij de botanische tuin is helemaal geen parkeerplaats, dus daar zou ik een eigen auto niet aanraden.

Meer lezen over Madeira?

*Deze blog bevat affiliatelinks. Hier lees je er meer over.

 

Ook leuk om te lezen

Laat een reactie achter

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.