Home Colombia Bezoek Salamina, Colombia: het perfecte alternatief voor Salento

Bezoek Salamina, Colombia: het perfecte alternatief voor Salento

Door Karlijn

Een bezoek aan de koffieregio staat zonder twijfel op je lijstje tijdens je rondreis Colombia. De meeste mensen kiezen als uitvalsbasis het dorp Salento, waardoor het daar erg druk kan zijn. Wij bezochten in plaats daarvan het onbekendere koffiedorp Salamina. Het dorp is net zo sfeervol, je kunt ook hier de beroemde waxpalmen van Colombia zien én een authentieke koffieboerderij bezoeken. En het mooie is: al die gave plekken heb je (nu nog) bijna voor jezelf alleen.

Groene heuvels met eindeloze rijen koffieplanten, diepe valleien, kleurrijke dorpjes in koloniale stijl en bloeiende bloemen: de koffieregio van Colombia is schitterend. We rijden dwars door de bergen over slingerwegen waar geen eind aan lijkt te komen, maar de uitzichten zijn zo mooi dat de lange rit van Cali naar Salamina niet verveelt. En zodra we Salamina binnenrijden, weten we dat we dit een topbestemming gaan vinden.

Salamina, Colombia: sfeervol dorp

Salamina is één van de oudste koffiedorpen van Colombia en werd in 1825 gesticht. In 1982 werd Salamina tot Colombiaans cultureel erfgoed uitgeroepen. Logisch, want het is een prachtig dorp, met huizen die zijn geschilderd in alle kleuren van de regenboog en met ronde houten balkons die zijn ontworpen door een lokale houtbewerker.  Oude, felgekleurde Willy-jeeps racen door de steile straten, die een schitterend zicht bieden op de bergen rond het dorp. Op het centrale plein nemen mannen met cowboyhoeden samen de dag door. Veel toeristen zijn er nog niet in Salamina en het dorp wil zeker niet het volgende Salento worden. Maar je bent als reiziger meer dan welkom en elke Salaminer (Salaminaan?) die we passeren begroet ons enthousiast.

Wat te doen in Salamina, Colombia?

In Salamina is genoeg te doen om je een paar dagen bezig te houden. 

1. Ontdek de bezienswaardigheden van Salamina

Het dorp Salamina is een bezienswaardigheid op zich. We zijn twee keer heel vroeg opgestaan om de sfeervolle straten van Salamina te fotograferen, want het is hier enorm fotogeniek. Let op de details van de huizen, met oude kloppers en gedetailleerd versierde balkons. Salamina ligt tussen de bergen op een heuveltop, dus vanaf de randen van het dorp zijn de uitzichten prachtig. Je ziet vanuit elke hoek de bergen liggen. De belangrijkste bezienswaardigheid van het dorp is het Parque Bolivar, met de grote witte kerk en een schaduwrijk parkje waar altijd locals zitten te kletsen rond de fontein.

Zien in Salamina

Salamina heeft verder een mooie, typisch Zuid-Amerikaanse begraafplaats aan de rand van het dorp, Cementerio La Valvanera. Het Casa de la Cultura is een goed voorbeeld van de typische architectuur in Salamina. Wij werden door een local uitgenodigd om zijn schitterende huis te bekijken, het oudste van het dorp. Krijg je zo’n uitnodiging, dan kun je daar in Salamina gerust ja op zeggen.

2. Loop naar het uitzichtpunt voor het mooiste zicht op Salamina

Wil je zien hoe Salamina tussen de bergen ligt? Loop dan in zuidelijke richting een stuk het dorp uit tot je het dorp op een heuvel ziet liggen.

3. Maak een dagwandeling naar de waxpalmen in de Valle de las Cabras

Ga je naar Colombia, dan wil je zeker de beroemde hoge waxpalmen zien. De meeste mensen doen dat vanuit Salento en bezoeken daar de Cocora Valley. Vanuit Salamina kun je naar de Valle de las Cabras, een schitterende vallei niet ver van het sfeervolle cowboydorpje Marulanda. Van Salamina naar Marulanda is het ruim twee uur rijden met een Willy-jeep, deels over een enorm slechte, stoffige weg. Maar bij helder weer zijn de uitzichten spectaculair en dat is echt genieten. 

Hiken in Valle de las Cabras

We maakten een schitterende dagwandeling door de groene vallei, met rijen waxpalmen, prachtige uitzichten, een waterval en schattige koeien. Onderweg lunchten we bij een boerderij op een idyllische plek midden tussen de palmen. Ik vond de hike best pittig, zeker het laatste stuk waarbij je vanuit de vallei weer helemaal naar de weg klimt. Een pad is er niet echt, dus het is behoorlijk klauteren. Maar de hike is prachtig en we zijn onderweg helemaal niemand tegengekomen.

Zo organiseer je de wandeling

Je kunt niet op eigen houtje naar Valle de las Cabras toe. De vallei ligt op privéterrein en je hebt toestemming nodig van de eigenaar. Bovendien is het geen doen om zelf de weg te vinden, dus je hebt echt een gids nodig. Onze hike werd geregeld door onze reisorganisatie, Better Places. Ben je zonder organisatie in Colombia, dan kun je de hike regelen via Thomas. Hij is een Nederlander die in Salamina woont en daar een reisbureau heeft. Hij is bereikbaar via salamina@deunacolombia.com.

4. Bezoek een authentieke koffieboerderij in Salamina

In de koffieregio van Salamina bezoek je natuurlijk een koffieboerderij. Wij bezochten net buiten Salamina de koffieboerderij van Liliane en haar man, samen met onze gids Jiero. De boerderij heeft een geweldige locatie in de bergen en we kregen hier uitleg over het hele koffieproces. Van koffieplant tot kopje koffie! Het koffieproces is heel delicaat en er komt veel meer bij kijken dan je denkt. We plukten zelf ook nog koffie en maalden versgeroosterde bonen voor een sterk bakkie. Lekker! Liliane kookte vervolgens een uitgebreide Colombiaanse lunch voor ons, compleet met versgeperst fruitsap. Je kunt je bezoek aan deze koffieboerderij regelen via Jairo Niño, die perfect Engels spreekt en bereikbaar is via WhatsApp: +57 312 334 90 51. In je hotel kunnen ze ook koffietourtjes voor je organiseren.

5. Doen in Salamina: ga koken bij chef-kok Oscar Perez

Toen Better Places voorstelde om in Salamania een kookworkshop te doen, dacht ik: prima, koken is altijd leuk. Ik verwachtte dat we zouden leren hoe we Colombiaanse arepas moesten maken, ergens in een lokaal keukentje. Toen chef-kok Oscar Perez de deur van zijn huis opendeed, sloeg ik dan ook steil achterover. Oscar woont in een schitterend oud pand, dat hij helemaal heeft laten verbouwen. Rond een schitterende binnenplaats vol planten en bloemen liggen prachtige kamers, ingericht met spullen uit het huis van Oscars’ moeder. Die antieke spullen, zoals het bed waar Oscar in zijn jeugd zelf in sliep, zijn verwerkt tot een uniek design en elke kamer is compleet anders. De geschiedenis van het 170 jaar oude pand is zoveel mogelijk bewaard gebleven. De gerenoveerde oude staldeuren herinneren bijvoorbeeld aan de paarden, die ooit aan huis gestald werden “Je moet gek zijn om zo’n enorm project aan te gaan”, zei Oscar er zelf over. “Het heeft drie jaar geduurd en er is van alles misgegaan, maar nu is het ook geworden zoals ik het wilde hebben.”

Open kookstudio

Bij het huis hoort een enorme, open kookstudio met uitzicht over de bergen rond Salamina. Hier leert Oscar je gerechten bereiden die prima in een sterrenrestaurant passen. Allemaal volgens zijn eigen recept, want Oscar ontwikkelde verschillende kookboeken en gaf kookles aan de universiteit van Medellín. Grappig detail: Oscar was 24 jaar tandarts en combineerde dat werk lange tijd met zijn baan als kok. Nu geeft hij kooklessen, runt zijn hotel en opent dit jaar een klein restaurant in Salamina, Donde Carmen. Niet speciaal voor toeristen, maar juist ook voor lokale mensen, want zij moeten daar betaalbaar kunnen eten.

Kookworkshop en hotel boeken

Een avond koken met Oscar is een feest en we aten hier het beste diner van onze hele reis. Wil je ook een kookworkshop boeken, dan kun je dat het beste via WhatsApp doen: +57 314 619 38 09. Zijn Instagram is @oscarperezcocinaoficial. Oscar is niet aangesloten bij grote boekingsplatforms, hij houdt het liever kleinschalig en persoonlijk.

Praktische tips Salamina

Lekker eten in Salamina

Er zit één nadeel aan het feit dat Salamina niet toeristisch is: qua eten is er niet veel keuze. Dit zijn mijn tips:

  • Pizza Estadio is meer een afhaalpizzeria dan een restaurant, maar er zijn een paar tafeltjes en de pizza is erg goed. Op dinsdag is de zaak dicht.
  • Calicanto Restaurante is een gezellig café aan het plein. Kies hier wel voor een Colombiaans gerecht, want de Italiaanse pasta had geen smaak.
  • Don Fermin Restaurante Café Bar is prachtig ingericht en biedt Colombiaanse gerechten. Heel snel zijn ze hier niet, maar wel supervriendelijk.
  • Donde Carmen van chef-kok Oscar Perez was nog niet open toen wij in Salamina waren, dus ik heb hier zelf geen ervaring mee. Maar het is vast een aanrader, gezien onze ervaring met zijn kooklessen. Check even bij je hotel waar het zit, want ik zag het nog niet op Google Maps staan.

Hoe kom je in Salamina, Colombia?

Wij hadden een privé-transfer van Cali naar Salamina, een lange reisdag van ruim zeven uur. Je kunt natuurlijk ook met de bus in Salamina komen. Dat kan het makkelijkste via de grote stad Manizales, van waaruit het nog drie uur rijden is naar Salamina. Reis je vanuit Medellín naar Salamina, dan kun je het beste overstappen in Aguadas.

Hoe lang heb je nodig in Salamina?

Wij waren drie nachten en twee volle dagen in Salamina en dat was perfect om alle bovenstaande activiteiten te doen. Heb je meer tijd, dan zou je prima langer kunnen blijven en meer wandelingen in de omgeving kunnen maken.

Hotels in Salamina, Colombia

Salamina heeft verschillende leuke hotels. Wij sliepen in het fijne La Casa de Lola Garcia, midden in het centrum. Dit mooie koloniale hotel heeft een gezellige binnenplaats, comfortabele kamers en een topontbijt, dat buiten wordt geserveerd.

Andere goede hotelopties

Meer lezen over Colombia?

Ook leuk om te lezen

2 Reacties

Jolanda 15 mei 2024 - 20:30

Wow, heel blij met al je artikelen voor het plannen van mijn reis! Echt top! Mag ik je vragen waarom je bij dit land hebt gekozen voor hulp van een reisorganisatie :)?

Antwoord
Karlijn 15 mei 2024 - 21:02

Wat leuk om te horen! Ik heb vooral voor een maatwerkreis met Better Places gekozen voor het gemak en omdat ik ter plekke niets meer wilde regelen. Ik heb zelf de hele reisroute gepland en zij hadden hele leuke extra opties voor excursies (en hele gave hotels). Ik had bovendien geen zin in lange busritten, dus ik wilde graag een auto met chauffeur. Kortom: gewoon luxe en niet omdat het nodig was. Reizen in Colombia is ook prima zelf te doen!

Antwoord

Laat een reactie achter

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.