Home Azië I Een wervelend festival in Bhutan: feest in Punakha

Een wervelend festival in Bhutan: feest in Punakha

Door Karlijn

De opwinding is al van verre te voelen. De dzong (kloosterfort) van Punakha glinstert in de zon en om ons heen haasten families zich naar de ingang. Iedereen is prachtig gekleed in zijn meest kleurrijke, glanzende traditionele kleding. Vanaf de enorme binnenplaats van het klooster zweven tromgeroffel en muziek onze kant op. Jonge monniken rennen voor ons uit naar binnen, lachend en elkaar duwend. Het is zover: het jaarlijkse festival van Punakha, de tshechu, gaat beginnen. Mijn tip: ga zéker naar een festival in Bhutan als je door dit unieke land reist.

Festival in Bhutan: unieke ervaring tijdens je reis

De Bhutanezen geloven dat iedereen één keer in zijn leven een festival moet bijwonen. Zo worden de mensen verlost van hun zonden. Geen wonder dat de festivals in Bhutan zo bijzonder zijn. Voor ons was het bijwonen van de tchechu van Punakha het absolute hoogtepunt van onze reis naar Bhutan. Bhutan staat bekend om zijn religieuze festivals, die elk jaar worden gehouden in de grotere plaatsen in het land. Deze tshechu’s worden gehouden ter ere van Bhutan’s belangrijkste heilige, Guru Rinpoche. Hij introduceerde het Boeddhisme in Bhutan. De festivals kunnen vier dagen duren en de monniken bereiden zich maanden voor, door veel te bidden en te mediteren. De belangrijkste festivals vinden plaats in Thimphu en Paro, maar ook in andere plaatsen (zoals Punakha) worden ze gehouden.

De heilige Cham-dansen door monniken

Het hoogtepunt van de festivals in Bhutan zijn de eeuwenoude heilige Cham-dansen, uitgevoerd door monniken. Deze traditionele dansen beelden complete verhalen uit, vaak met een moralistische boodschap. De gemaskerde dansers, gekleed in felgekleurde kleding, zijn spectaculair om te zien. De festivals zijn bovendien dé gelegenheid voor Bhutanezen uit de verre omtrek om bij elkaar te komen, samen te picknicken en eens goed bij te kletsen. Ook een sociaal feestje dus!

Bhutan festival: drukte van belang

Als we de dzong binnenkomen, is het al heel druk. De binnenplaats staat vol mensen, de balustrades boven de binnenplaats zijn vol en iedereen kijkt ingespannen naar de eerste dansen van de dag. Wij wurmen ons de trap op, voor een mooi uitzicht van bovenaf. Vrouwen hebben manden vol eten bij zich en thermosflessen met hete thee. Want een uur geen thee gedronken is een uur niet geleefd in Bhutan. De kinderen hebben de beste plaatsen: zij zitten op hun knieën en gluren door de opengewerkte houten balustrades door. Van bovenaf hebben we een prima zicht op de dansers en kunnen we ook de massa feestende Bhutanezen goed bekijken. Een paar brutale jongetjes zitten op de uitstekende balken onder het dak en boven ons is nog een smalle balustrade, waar jonge monniken genieten van het theater. Af en toe ontstaat er wat opschudding, als één van de ‘clowns’ langskomt. Zij bedelen bij iedereen om wat geld, maar daar krijg je wel iets voor terug: als je geeft, worden al je zonden kwijtgescholden. Handig!

Festival Bhutan: even in de National Geographic

De hele dag brengen we door in en rond de dzong. We picknicken met uitzicht op het enorme klooster, wandelen tussen de enthousiast picknickende Bhutanezen door en spelen met de kinderen. Een Bhutanese man is enorm geïnteresseerd in mijn fotografiekunsten en staat er op om elke gemaakte foto te bekijken. Van de eerste tot de laatste seconde is het genieten. Het is heel bijzonder om mee te maken dat zo’n traditioneel festival nog zo leeft, en te zien hoe kinderen én volwassenen compleet opgaan in de dansen en de verhalen. Soms lijkt het tijdens het reizen echt even alsof je de National Geographic bent binnengestapt. Hopelijk laten de foto’s zien wat een prachtige dag het was!

De Cham-dansers zijn prachtig om te zien.

De eerste foto is zo schattig: helemaal in de ban van de optredens.

Ook de monniken waren een dagje uit.

Nog meer dans en optredens.

Festival Bhutan

Kortom: het festival in Bhutan was geweldig! Ben jij wel eens bij een festival geweest op reis?

Meer lezen over Bhutan?

Ook leuk om te lezen

18 Reacties

Manouk - Bunch of Backpackers 28 april 2014 - 20:52

Hi Karlijn, de foto’s nemen je echt mee naar het festival! Wat een bijzondere ervaring :)!

Antwoord
Karlijn 28 april 2014 - 21:03

Dank je Manouk, da’s een mooi compliment 🙂 ! En het was echt super om mee te maken!

Antwoord
Aniek 29 april 2014 - 08:30

Prachtige foto’s!

Antwoord
Karlijn 29 april 2014 - 13:36

Dank je Aniek 🙂 !

Antwoord
Lisette | Travellust.nl 29 april 2014 - 21:16

Prachtige kleuren! Ik hou hier van!

Antwoord
Karlijn 29 april 2014 - 21:19

Hoi Lisette, het is inderdaad een kleurenexplosie, fantastisch! Ik kan Bhutan van harte aanbevelen 😉

Antwoord
Lisette | Travellust.nl 2 mei 2014 - 01:25

Lijkt me een mooi land! Hoeveel tijd zou jij aanraden om te besteden in Bhutan?

Antwoord
Karlijn 2 mei 2014 - 10:34

Hoi Lisette, het is ook prachtig! Wij hadden acht dagen in het westen van Bhutan en dat vonden we perfect. Het oosten schijnt ook heel mooi te zijn, nog ongerepter, maar het kost je behoorlijk wat tijd om daar te komen. En voor 250 dollar per persoon per dag wordt dat een erg dure grap! Dat geldt ook voor de trekkings: vast prachtig, maar zo ontzettend duur. Kun je misschien beter een trekking in Nepal gaan doen.

De echte highlights liggen allemaal in het westen, dus die kun je in een dikke week allemaal zien. Wij vonden dat ook een mooie tijd vanwege de manier van reizen in Bhutan: je bent continu met je gids en chauffeur samen, ’s avonds kun je alleen in je hotel eten en hoewel het eten goed is, is het wel steeds enigszins hetzelfde. Voor ons was het zo helemaal prima!

Groet, Karlijn

Antwoord
Eva 1 mei 2014 - 21:27

Hi Karlijn, wauw, Bhutan stond al hoog op mijn lijstje, maar na het zien van deze supermooie kleurrijke foto’s is ie nog weer een paar plekken omhoog opgeschoven 🙂 Is het ‘makkelijk’ daar om foto’s van mensen te maken? Ik moet altijd best wel een drempel over omdat sommige mensen het echt niet leuk vinden (die ervaring heb ik in Afrikaanse landen iig), ben benieuwd hoe jij dit aanpakt! Groetjes Eva

Antwoord
Karlijn 2 mei 2014 - 10:35

Hoi Eva! In Bhutan is het best makkelijk om foto’s van mensen te maken. Ze zijn een beetje verlegen, maar ze vinden het meestal niet vervelend. Ik vroeg het altijd eerst, en dan hoorde ik vanzelf of ze het goed vonden of niet. Ik zal komende week eens een post schrijven over het fotograferen van mensen, want het kan inderdaad lastig zijn (vond ik in Afrika ook)!

Antwoord
Jorien 7 mei 2014 - 12:31

Wow, wat een prachtige foto’s! Die kleuren knallen van m’n scherm af! Ik vind het erg leuk om je festivalervaring te lezen, dus thanks voor het delen!

Antwoord
Karlijn 7 mei 2014 - 13:27

Dank je Jorien! Mooie foto’s maken is niet moeilijk tijdens zo’n fantastisch festival!

Antwoord
Bhutan festival - Better Places - Unieke reiservaringen 26 mei 2014 - 13:37

[…] van een festival in Bhutan, en dan met name de tshechu in Punakha, is een van de hoogtepunten. Lees hier over de ervaring van Karlijn Meulman, die zelf het festival bijwoonde en daar een blog over schreef […]

Antwoord
De mooiste National Geographic-momentjes - Karlijn Travels 2 september 2014 - 21:14

[…] de jaarlijkse traditionele festivals van Bhutan komen honderden mensen af. Bhutanezen in hun mooiste kleding, die dagen genieten van de […]

Antwoord
Tips reisfotografie: zo fotografeer je een festival - Karlijn Travels 26 juli 2017 - 07:01

[…] Al die details zorgen ervoor dat je het festival bijna weer kunt horen, voelen en ruiken. Op een festival in Bhutan legde ik vooral de nadruk op de kleding en de patronen. Zo […]

Antwoord
Het mooiste en het beste van reisjaar 2014 - Karlijn Travels 7 december 2019 - 15:36

[…] Bhutan was een culturele belevenis, maar het allermooiste was het festival dat we bijwoonden in Punakha. Bhutanezen in hun mooiste kleding, dansers in maskers en felgekleurde kleding, de opgewonden sfeer […]

Antwoord
Is een reis naar Bhutan het geld waard? - Karlijn Travels 7 december 2019 - 16:09

[…] en de serene sfeer: ik heb nergens ter wereld iets meegemaakt wat daarop lijkt. Met als hoogtepunt het festival dat we bijwoonden in het kloosterfort van Punakha. Hier dansten monniken in felgekleurde kostuums op de binnenplaats […]

Antwoord
20x reisinspiratie voor je bucketlist - Karlijn Travels 7 december 2019 - 17:10

[…] Bhutanezen houden hun tradities springlevend en hun meerdaagse festivals zijn hier een belangrijk onderdeel van. Het is geweldig om te zien hoe de Bhutanezen in hun mooiste […]

Antwoord

Laat een reactie achter

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.