Home Japan A Japan itinerary for the first-time visitor

A Japan itinerary for the first-time visitor

by Karlijn

We only had 18 days to visit Japan and I was a little overwhelmed by all the options. What should we see during this first visit, how much time did we need in Tokyo and Kyoto, did we have to book everything in advance? In the end we decided on a very full itinerary. Here’s what we did, and what we could have done differently.

Japan 1

Day 1/2: flight to Tokyo

When descending into Tokyo, we were greeted by a brilliantly clear view of Mount Fuji. Welcome to Japan! At the airport we exchanged our Japan Rail Passes (more on them later) and bought a Suica card. This is a rechargeable metro card, which is very convenient. We spend our first day in Shibuya, marvelling at the busy crossroads and the crazy outfits the girls were wearing. We also went up Tokyo Tower, to get an overview of the immense city that is Tokyo.

Our hotel: during our first trip we stayed at the very nice Citadines Shinjuku Hotel, a conveniently located hotel in a quiet part of Shinjuku. Lots of eating options are around. During our second time in Tokyo we stayed at the cheaper, but also nice Nishi Shinjuku Hotel MyStays.

Japan 2

Day 3 and 4: falling in love with in Tokyo

No amount of time is enough to do Tokyo justice. I could have spent 18 days there and I still would have only scratched the surface. We had two full days to experience the main sights: temple Senso-ji, the shops in Ginza, watching the fashion victims in Harajuku, visiting Meiji shrine, spending a Sunday afternoon in Yoyogi Park and getting greedy for gadgets in Akihabara. I loved every second of it!

Japan 4

Day 5: fresh fish and many temples

We started the day very early to visit Tsukiji Market, the biggest fish market in the world. It was very interesting to watch all the sales men preparing their fish and making sales. But the highlight was the tuna sashimi rice bowl I ate somewhere in the streets surrounding the market. The freshest, tastiest sashimi ever!

After this visit we took the train to Kamakura, a small temple town an hour from Tokyo. I liked Kamakura a lot: the shopping street is fun and the temples dotting the town are lovely. And don’t forget to visit the big Buddha! A very nice trip, although it rained like crazy the whole time.

Japan 5

Day 6: taking in the temples of Nikko

We activated our Japan Rail Pass and took the train to Nikko, a temple city in Nikko National Park. This complex consists of several spread-out temples, all very different from each other. My favourite (and also the most famous) was Toshogu, a lavishly decorated shrine. Nikko is located in a national park, so the landscapes are lovely too. A perfect day trip from Tokyo.

What we could have done differently: we could have taken a day trip to Mount Fuji. But we were afraid clouds would obscure the mountain, so we decided to spend our limited time in and around Tokyo differently.

Japan 3

Day 7: heading for Takayama in the Japanse Alps

We left Tokyo and travelled to Takayama in the Japanese Alps. Takayama was a lot bigger than we expected, but it’s still a lovely town with gorgeous surroundings. The old part of town is beautifully persevered and full of small traditional shops.

Our hotel: we stayed at Oyado Yamakyu, a fantastic traditional ryokan. The onsen is great and I still dream about the food. Great place to stay!

Japan 6

Day 8: taking many tunnels to Shirakawago and Gokayama

We rented a car to drive to Shirakawago en Gokayama, traditional villages in the Japanese Alps, which are famous for their traditional farmhouses. Shirakawago is pretty touristy (only Japanese tourists), but Gokayama is a bit more off the beaten track. We liked both villages a lot and the scenery was very much worth it as well. The only problem were the tunnels: endless tunnels cover the road from Takayama to Shirakawago, so you hardly see anything at all.

Japan 7

Day 9: running around in Kanazawa

We liked Kanazawa. This friendly city is famous for the most beautiful garden of Japan, Kenrokuen, and the old Geisha district is also worth a visit.  But travelling from Takayama to Kanazawa takes time, so we were left with only three hours to see the city. We had already booked our hotel in Kyoto for the next night. That meant running around like a crazy person to catch the highlights of Kanazawa. Not very relaxing.

What we could have done differently: skipping Kanazawa and spending an extra night in Kyoto. That would have been more relaxed in two ways: less running around in Kanazawa and less running around in Kyoto. If you have the time, spend two nights in Kanazawa.

Our hotel: Guesthouse Namaste. A regular Japanese house converted into a guesthouse, with a friendly and very helpful owner.

Japan 8

Japan 9

Day 10, 11, 12 and 13: temple hopping in Kyoto

There’s almost too much to see in Kyoto. How can you decide which temple or shrine to visit, if there’s 2000 to choose from? We tried to see as much as we could. We loved Kinkaku-ji, Kiyomizu, Eikan-do and of course the Bamboo Grove in Arashiyama. Fushimi Inari Shire, the one with the thousand of red torii gates, was our favorite. But there’s more in Kyoto than just temples: don’t forget to visit the old geisha district of Gion and the fabulous Nishiki food market.

Our hotel: Citadines Karasumu Gojo, of the same branch as our hotel in Tokyo and just as great. Last year we went back to Kyoto and we stayed in the cheaper, but also great MyStays Kyoto Shijo.

Japan 10

Day 14: joining the messengers of the Gods in Nara (day trip from Kyoto)

Another temple town, but very different from the others we saw. In Nara, the deer are called ‘the messengers of the Gods’ and they rule the streets. In temple Todai-ji you’ll find an impressive fifteen meters high Buddha statue, but that’s only one of the many highlights Nara has to offer. From the hilly setting to the many stone lanterns dotting the paths, Nara is a magical place.

Japan 11

Japan 12

Day 15: to Koyasan

Yes, I know. Another temple town. But Koyasan definitely stands out from the crowd. The town is located on top of a mountain and that makes getting there an exciting exercise. You’ll take various trains from Kyoto to get here, and a very steep cable car for the last part.  Not for the faint-hearted! I found Koyasan wonderful for two reasons: Okunoin cemetery and our overnight stay at the temple Eko-in. The cemetery consists of over 200.000 tombstones, it’s the biggest in Japan and a famous pilgrimage spot. Very impressive!

Koyasan was the only destination we couldn’t reach with our JR Pass. You’ll have to buy additional train tickets. Ask the Kyoto Tourist Information Center at Kyoto Station how to get to Koyasan. They’ll provide the information and tickets you need.

Our hotel: we stayed at temple Eko-in, which I can definitely recommend.

Japan 13

Japan 14

Day 16: to Hiroshima

We had an afternoon in Hiroshima and that was enough to see the Peace Memorial Park and the Memorial Museum. It made a huge impression on us, and it was strange to walk around Hiroshima knowing what happened there. You can hardly imagine that this modern city was once completely destroyed.

Our hotel: Hotel Sunroute. Can’t really recommend it, but it was fine for one night.

What we could have done differently: in retrospect I would have visited Hiroshima as a day trip from Osaka. We skipped Osaka, but I think it would have been a great stop. Next time!

Japan 15

Day 17: temples on an island: going to Miyajima

A short train ride and a ferry trip from Hiroshima is the island of Miyajima, famous for its big red torii gate. It’s a hilly island with lots of temples, a nice shopping street and many deer. We loved it, especially because the fall foliage was in full swing. The red, yellow and orange leaves framing the temples were fantastic and truly added to the sights. During the day, Miyajima is full of Japanese tourists. But at the end of the day the day-trippers go home and the island is virtually empty. That makes it worth it to spend the night there.

Our hotel: ryokan Ryoso Kawaguchi, the most comfortable and beautiful hotel of our trip.

Japan 18

 

Day 18: travelling back to Tokyo

It takes about five hours to travel back to Tokyo from Miyajima. We flew out on the early morning of day 19, so we spent our last night at a hotel next to airport Haneda. Due to the departure time of our flight we couldn’t use public transport to go to the airport and a taxi is just too expensive. Make sure you book your airport hotel on time, because airport rooms fill up quickly.

The essentials of travel in Japan

  • Travelling in Japan is much easier than it might seem. I already wrote in this post why I found travelling in Japan extremely comfortable. Language is not really a problem, although don’t expect the Japanese to speak English. But since they’re very willing to help, and the signage in most public transport stations is in English, you should be fine.
  • No matter where you go or what your plans are: try to stay in a traditional ryokan for at least one night. A ryokan gives you the quintessential Japan experience. You sleep on a futon on the floor, bath in a hot onsen and have the best food of your trip.
  • Book ahead if you’re travelling in cherry blossom season or in fall, when the fall foliage is at its most colourful. We were in Japan in November and there wasn’t a single hotel room available in Kyoto and surroundings. Luckily we booked ahead.
  • Don’t book a tour to Japan! Not only is it more fun to explore Japan on your own, it’s also much, much cheaper to book your own hotels and transport.
  • Do you need more information about travel, places, sightseeing and itineraries? The site www.japan-guide.com is a brilliant source of information.

Miyajima Japan

Japan train travel

The Japan Rail Pass is a great option if you want to cover some distance during your trip. You can reach most places with this pass, although it’s only valid on JR-lines. If you want to visit a place that can’t be reached by JR, you’ll need to buy a ticket with another rail company. This is how the Japan Rail Pass works:

  • You need to buy the pass before you enter Japan. It’s not for sale in Japan.
  • You choose one of the three passes for unlimited train travel with JR: for 7, 14 or 21 days. You get a voucher, which you’ll need to exchange for the proper pass when you’re in Japan.
  • The pass is valid for 7, 14 or 21 uninterrupted days, so choose carefully when you want to use it for the first time!
  • When you arrive in Japan, you exchange your voucher. On Narita Airport is a convenient JR Office. When you exchange your voucher, you’ll have to decide on which day you’ll first use the pass. From that date on, your pass is valid.
  • You can reserve your train tickets in advance if you want. That could be handy, especially since you can change the dates for free without any hassle.

If you want to plan your train travels, use www.hyperdia.com. We printed out all our connections, which made it easy to reserve our train tickets and to find the right train on the right platform. The Japan Rail Pass is not valid on Nozomi and Mizuho trains, so click ‘search details’ before entering your destinations in the Hyperdia timetable. Remove the check mark for both trains, so you’ll get the route you can take with your Japan Rail Pass. Enjoy Japan!

Japan itinerary

*This article contains a few affiliate links to hotels. If you decide to make a booking through this link, I’ll receive a small percentage of the total price. 

Ook leuk om te lezen

95 comments

Fem Eggers 5 april 2014 - 19:49

Great pictures, Karlijn, makes me want to go back to Japan….

Reply
karlijntravels 6 april 2014 - 09:55

Dank je 🙂 ! Ik zou ook heel graag teruggaan naar Japan. Wat een briljant land is dat, en er is zo enorm veel te zien!

Groetjes, Karlijn

Reply
Rads 22 maart 2017 - 03:58

amazing blog and ideas – I am doing a trip 20 april – for 16 Days and am going to use your ideas — so beautiful and pictures are amazing
thank you

Reply
Karlijn 22 maart 2017 - 16:36

Thanks so much Rads! I hope you’ll have an amazing trip in Japan. I’m sure you will, it’s a great country!

Reply
Juliette 22 september 2014 - 19:32

Thank you so much for the feedback on your trip. I am going at the same period, and for 3 weeks, so I was very interested in knowing what you’d done differently. I was wondering, how were the temperatures like in the Japanese Alps? I don’t really know what kind of clothes I should take for that trip…

Reply
Karlijn 22 september 2014 - 19:42

Hi Juliette, thank you for your comment! I’m so jealous you’re going to Japan, it’s definitely one of my favorite countries in the world! We got all kinds of weather in November. We walked around in jeans and t-shirts on sunny days in Tokyo, but we also entered a short snow storm in Koyasan. The snow didn’t stick, but it was pretty cold, especially at night. I would recommend taking a warm jacket, a sweater and a long sleeved shirt/cardigan, so you’re prepared for anything! Gloves could come in handy as well. Layers are the best option, I think. Enjoy your trip and if you have any more questions I could help you with, please let me know!

Reply
Juliette 22 september 2014 - 20:27

Thank you very much for the tips, I think I’ll take gloves just in case, and using layers is a very good idea! Your pictures are sooooo beautiful by the way! 🙂

Reply
Karlijn 22 september 2014 - 20:28

Thank you so much Juliette 🙂 !

Reply
RaymondC 15 februari 2015 - 10:13

Very nice, you have seen a lot.

You can also fly directly from Osaka or Fukuoka to Amsterdam. So you can fly to Tokyo and return from Osaka or Fukuoka or vice versa. That means less rides with the shinkansen.

Reply
Karlijn 15 februari 2015 - 17:41

That would be better Raymond, thanks! We had to backtrack because of our cheap ticket Amsterdam-Tokyo vv, but flying from Osako or Fukuoka would have saved us a long train ride!

Reply
Shane 3 maart 2015 - 14:20

Cool!
Mooie foto’s!

heb wel een vraag mbt de hotels, lees ik goed dat je zegt dat het beter is om hotels aldaar te regelen (gewoon maar langsgaan?), of toch beter om hotels zelf van tevoren te boeken (achter de pc)

Reply
Karlijn 3 maart 2015 - 14:30

Dank je Shane! Nee, het is echt noodzakelijk om hotels van tevoren te boeken. Tenminste, als je in de herfst of de lente reist. Wij waren er in de herfst en hadden gelukkig vooruit geboekt, want alles in Kyoto en omgeving zat vol. Bij de Tourist Information hing een groot bord met de mededeling dat er geen enkele hotelkamer meer beschikbaar was. Misschien dat je in de minder populaire maanden niet vooruit hoeft te boeken hoor. Maar ik las wel ergens dat Japanners er niet zo blij mee zijn als je zonder reservering aan komt zetten, omdat ze dat onbeleefd vinden. Misschien toch handig om in elk geval een paar dagen vooruit te boeken 😉

Reply
RaymondC 3 maart 2015 - 15:54

De Yen staat laag nu en Japan is echt populairder geworden, het aantal buitenlandse toeristen in Japan is in 2014 met 29% gestegen en Japanners gaan meer binnen eigen land op vakantie omdat andere landen duurder zijn geworden vanwege de lage Yen.

Mensen uit Thailand en Maleisië kunnen tegenwoordig ook zonder een ingewikkeld visum naar Japan op vakantie.

Kortom het is dus moeilijker geworden om hotelkamers te vinden want meer vraag.

Reply
Karlijn 3 maart 2015 - 16:02

Dank voor je aanvulling Raymond! Ik kan het me goed voorstellen. Ik ben bezig om hotelkamers te boeken voor oktober en de betaalbare opties zijn vaak al flink vol. Japan wordt inderdaad steeds populairder, en terecht 😉 !

Reply
Christel 26 mei 2015 - 15:45

Wow! Nice to see all these places without snow 😀 (except Tokyo & Kyoto) I was there in March and it was still full on winter 🙂

Reply
Karlijn 26 mei 2015 - 16:00

Japan in winter sounds pretty magical too! But I think I’d love that beautiful country in any time of the year 🙂

Reply
Marcella 5 juli 2015 - 19:30

Interessant om te lezen. Wij overwegen dus een trip naar Japan!!

Reply
Karlijn 8 juli 2015 - 14:53

Niet meer overwegen, maar gewoon gaan 😉 ! Japan is zo geweldig, ik kan nu al niet wachten tot we in oktober teruggaan! En heb je meer tips nodig, dan weet je me te vinden!

Reply
Hans 31 augustus 2015 - 23:22

Hey Karlijn,

Ik zie dat je linkt naar Booking.com, regel je hier altijd al je hotels/vliegtickets?

Ik ben van plan volgend jaar naar Japan te gaan, de treininformatie erg handig! Bedankt daarvoor alvast. Ik zal je blijven volgen!

Schrijf je in de maand oktober weer over je ervaringen? 🙂

Hans

Reply
Karlijn 4 september 2015 - 15:08

Hoi Hans, via Booking.com regel ik inderdaad heel vaak onze hotels (tickets niet). Ik check wel altijd even of het via een andere site of via het hotel goedkoper is, maar Booking.com komt vaak als beste uit de bus! Gaaf dat je naar Japan wilt gaan, het is echt een van mijn favoriete landen ooit. Ik ga er in oktober zeker weer over schrijven, super als je me blijft volgen!

Reply
Maria (one tiny leap) 10 september 2015 - 10:45

Great post and lots of useful tips, thank you for sharing! We’re planning our Japan trip next month, and this post has been very helpful 🙂

Reply
Karlijn 10 september 2015 - 15:12

Hi Maria, I’m glad my post helped you a bit! So great you’re going to Japan, it’s such an amazing country. Have fun and if you have any questions, you can always email me!

Reply
Zawani 19 september 2015 - 08:09

Thanks for the post! Great info and stunning photos! i’m going to Japan next April, inspired by your blog ;-D

Reply
Karlijn 20 september 2015 - 08:54

Ah thanks Zawani, that’s great to hear 🙂 Have an amazing time in Japan, I’m sure you’ll love it! And April…that’s blossom season, right? Should be even more magical!

Reply
Kenneth 26 november 2015 - 11:43

How did you get from Tokyo to Takayama?

Reply
Karlijn 27 november 2015 - 05:04

Hi Kenneth, we took the train with our JR-pass! I think we needed two transits, but it was fine. You can check the time table on hyperdia.com, that works perfectly 🙂

Reply
Leticia 4 januari 2016 - 16:04

Thanks for the tips! I will be visiting japan later this month! What was wrong with the hotel sunroute in Hiroshima? That was the one I booked as well. There’s one thing you didn’t mention that is a bit uncertain for me….how much money should I take? I’m thinking 200 thousand yens for 15 days? Thanks

Reply
Karlijn 4 januari 2016 - 16:40

Hi Leticia, great you’re going to Japan, it’s an amazing country! There was nothing really wrong with the hotel in Hiroshima. The location is great, but it’s just pretty basic. We also had a smoking room, which I really don’t like. But no real problems or anything, so I’m sure you’ll be fine there! Is 200.000 yens your budget for the whole trip, including accommodation and transport, for one person? Or is it just ‘spending money’ for food, entree fees and activities?

Reply
Annemiek 25 februari 2016 - 15:00

Hi Karlijn,

erg leuke blog! Ik vertrek in maart naar Japan voor 24 dagen! Ben nu een beetje met de planning bezig en we verblijven eerste dagen. In Osaka om vanaf daar ook dagtrip naar Nara te doen en we willen naar Koyasan (1 nacht/ 2dagen).

Wat raad jij aan (heb nog niet zo idee van de afstanden) om na het verblijf in Osaka te gaan slapen of direct door te gaan Hiroshima?

Reply
Karlijn 26 februari 2016 - 10:33

Hoi Annemiek, wij zijn meteen doorgereisd naar Hiroshima, dat was goed te doen. Het hangt natuurlijk wel een beetje van je dagplanning af. Als je graag nog een groot deel van de dag in Koyasan wilt blijven en pas ‘s middags verder wilt reizen, dan is een overnachting in Osaka misschien net wat handiger. Het kan allebei, het OV in Japan is zo goed geregeld. Op hyperdia.com kun je precies zien hoe lang je over trajecten doet, dat helpt misschien. Heel gaaf dat je naar Japan gaat, het is een van mijn favoriete landen. Heel veel plezier gewenst!

Reply
Annemiek 29 februari 2016 - 14:04

Super bedankt voor je snelle reactie!!! Ik ga het even uitzoeken.

Reply
Jitske 5 maart 2016 - 16:43

Hoi! Voor deze zomer aan het overwegen om naar Japan te gaan. Wat zou jij aanraden voor 6/7 weken reizen? Aangezien de rail pass maar 21 dagen is en ik twee wel wat prijzig vindt. Ook lijkt het mij heel fijn om nog ergens te relaxen op het strand. Heb jij de tropische eilandjes gezien?

Reply
Karlijn 5 maart 2016 - 17:03

Hoi Jitske, gaaf dat je naar Japan wilt! Als je er echt 6/7 weken wilt rondreizen, dan lijkt het me toch handig om twee Railpassen te kopen. De trein is duur in Japan en als je het hele land wilt rondreizen, ben je er veel voordeliger mee uit. Wil je echter een langere tijd op 1 plek blijven, dan kun je overwegen om 1 pas van 21 dagen te kopen en eentje van een week ofzo. Helemaal afhankelijk van je planning! Ik ben zelf niet op de tropische eilanden van Japan geweest (lijken me wel mooi), maar als je in de zomer gaat is het weer waarschijnlijk niet geweldig. Het is dan regenseizoen in Japan en erg vochtig en benauwd. Misschien is het handiger om je vakantie op te splitsen, bijvoorbeeld 4 weken in Japan (dan kun je echt heel veel zien) en 2/3 weken in Maleisië of Indonesië, voor mooie stranden en relaxen. Maar ik weet niet wat je allemaal wilt doen in Japan, dus wie weet heb je die zes weken daar wel nodig…

Reply
Sven 6 april 2016 - 15:11

Thanks for a great post about Japan! Going there on Friday and staying for three weeks. Pretty much based our entire trip around you itinerary 🙂
Just a few questions;
Is it possible to get around Tokyo using the JR-pass or is a suica-card a “must-have”?
Is it pretty straight-foreward getting around on the metro and finding the right stations?
Any restaurant-suggestions for Tokyo?

Reply
Karlijn 6 april 2016 - 16:38

Hi Sven, happy my post was useful to you! I have to admit I’m a little jealous of your trip, you’re going to have an amazing time! These are my answers to your questions:
– It’s not possible to use the metro in Tokyo with your JR Pass. You can only use that pass for Japan Rail-connections. A Suica card is really useful, because you’ll probably use the metro a lot. You can charge the card with whatever amount you like.
– We were a little worried about the metro in Tokyo too, but it’s just as easy as using the metro in London or Paris. Everything at the station is also signposted in English, so you shouldn’t have any problems. There’s a new train every minute or so and the metro goes everywhere. A perfect system, typically Japanese!
– I don’t have really good suggestions for restaurants in Tokyo, unfortunately. We loved the sushi places around the fish market for lunch (or a late breakfast) and we had good food in Shinjuku too, but I can’t remember any names. I do have a link from food- and travelbloggers GQtrippin: http://gqtrippin.com/asia/japan/eat-tokyo/ , with some great tips. Hope that helps!

Have a great time in Japan!!

Reply
RaymondC 6 april 2016 - 18:23

You can use your JR Rail pass for the Yamanote line and the Chuo line because these lines are JR rail lines. A lot of famous sights (Shinjuku, Shibuya, Ueno….) are immediately near Yamanote line stations. So your JR rail pass doesn’t have to be completely useless in Tokyo. The Yamonote line the light green coloured loop line, millions of people use the Yamanote line each day.

You can’t use your JR Rail pass for the metro so you need indeed a suica or pasmo pass for the metro.

Have a nice trip!

Reply
Karlijn 6 april 2016 - 18:25

Thanks for adding this Raymond, you’re right!

Reply
Sven 6 april 2016 - 22:01

Thanks for the info guys!
I was also relieved to hear that figuring out the metro is fairly easy..
Keep up the good work 🙂

Reply
Ten things to love about Tokyo - Karlijn Travels 11 mei 2016 - 21:36

[…] you going to Japan and are you looking for the perfect itinerary? I wrote this post about the perfect itinerary for the first time […]

Reply
Liisa 23 mei 2016 - 11:01

Loved your blog! I’m currently thinking about taking a trip to Japan next year, between 21-24 days. Initially I was looking at May, but after viewing your beautiful pictures, I’m considering November. I have a few questions to ask:

What were your travel dates?
Were places crowded with tourists at that time, or just some places you were at?
Was accommodation more expensive that time of year?
When you stayed at the temple, I noticed online that it has a shared bathroom. Can you describe what this is like? Is there any privacy or not?
If you had 21-24 days, what other places would you visit or would you have stayed longer at the places you did visit?

Thank you!

Reply
Karlijn 23 mei 2016 - 18:46

Hi Liisa, I’m sure you’ll love Japan, it’s such an amazing country! We were there from 1-19 November, which was perfect for the autumn colors. We traveled to Japan for the second time in October last year and the fierce colors were not yet to be seen. Although the weather was lovely that month. Autumn is a beautiful season to visit Japan, but the Japanese want to see the colorful leaves too. So it was pretty busy when we were there in 2012, especially at some temples in Kyoto. But somehow it didn’t bother me at all, maybe because it were mostly Japanese tourists. But I did hear some complaints from people who went last year in November who thought it was too busy. I don’t know whether the hotels are more expensive during autumn, because I never checked for other months. I wanted to go in fall and that was it 😉 You do have to book in advance, because it’s one of the busiest times of the year. When we were there, all hotels in Kyoto and surroundings were solidly booked.

About the shared bathroom in the temple: it’s a traditional onsen. That means you might have to bath with other female guests, depending on your luck. When we were there I had the bath for myself, so it’s doable. I think it’s very much worth it to stay at a temple and I love the onsens.

If I had 21-24 days I would have added a day in Kyoto, since there’s so much to see and do. We ran around like crazy, trying to take in as much as we could, but a more relaxed pace would have been nice. I would have liked an extra day in Kanazawa and a day in Osaka too. And a trip to the Snow Monkeys in Nagano district would have been great as well. I missed them again during my second trip, which means I’ll have to visit for a third time 😉 Have fun planning your trip and if you have any more questions, please let me know!

Reply
ruud woud 24 juni 2016 - 12:35

Hoi, je hebt het over een daytrip van Osaka naar Hiroshima, heb het opgezocht, met de bullettrain + gids US D 520 p.p. is dat niet wat veel?

Wel een mooi verslag en erg informatief, mooie foto’s en heeft wel bij mij aangewakkerd om naar Japan te gaan.

Reply
Karlijn 24 juni 2016 - 12:58

Dank je Ruud! Zo’n dagtrip zou ik inderdaad niet adviseren. Ik ben ervan uitgegaan dat je door Japan reist met een Japan Railpass en dat betekent onbeperkt reizen voor een bepaalde periode. Je kunt daarmee makkelijk de trein naar Hiroshima pakken en dat kost je niets extra’s. Een gids is voor Hiroshima ook niet nodig, alles is makkelijk zelf te vinden. Dus dan wordt zo’n dagtrip een stuk beter te doen. 520 euro per persoon is echt te gek voor woorden!

Reply
Nynke 5 juli 2016 - 16:21

Wat een fijn verslag vol toptips! Die Suica card was ik nog niet zo expliciet tegen gekomen, ga ik zeker gebruik van maken. Wij gaan november drie weken naar Japan en doen een heel vergelijkbare route (minus Hiroshima en plus meer dagen in de Alpen met de auto ? en overnachtingen in Nara en Nikko).
Ik ben echt zoooo benieuwd naar alles, maar ben ook wel een beetje bang dat we uit enthousaisme waaay too much in onze dagen en weken gepropt hebben… Misschien een gekke vraag, maar was jij tegen het einde van je trip compleet verzadigd op gebied van tempels en shrines (wat is het NL woord?)? Of was bv Nara dan weer zo anders dan Kyoto en Nikko enzo, dat het een ‘nieuwe’ indruk maakte? Ik wil graag ‘alles’ zien (de tempel/shrine wishlist bereikt de 40 nu ?, vooral in Kyoto komt er vast keuze-stress ?), maar wil natuurlijk ook graag echt kunnen genieten ipv een ‘alweer een tempel-gevoel’ krijgen. Alvast bedankt voor je reactie!

Reply
Karlijn 5 juli 2016 - 17:57

Dat wordt een hele gave reis! Heel leuk om in Nara en Nikko te slapen, zeker bij Nara vond ik het jammer dat we na een dagtrip alweer weg moesten. Wat betreft de tempelmoeheid: ik heb daar zelf nooit last van. Ook na de vijftiende tempel vind ik het nog steeds prachtig en ik vond de complexen in Japan heel afwisselend. Maar de meeste mensen bereiken op een bepaald moment toch wel een soort verzadiging, dus ik kan niets garanderen 😉 Ik ben nu twee keer in Japan geweest en we hebben allebei de keren onze dagen supervol gepropt. Aan het einde van de dag was ik steeds helemaal kapot van alle indrukken, ook omdat ik de hele dag superenthousiast was over alles wat ik zag. Zeker in Kyoto was dat het geval, omdat die stad zo ontzettend veel te bieden heeft. Ik denk dat het handig is om voor die stad een soort prioriteitenlijst te maken, want je kunt toch niet alles zien. Dan is de kans op verzadiging ook wat kleiner 🙂

Reply
Nynke 6 juli 2016 - 18:33

Bedankt voor je reactie! Heb er ook erg (heel erg ?) zin in. Ik ben ook groot tempel-fan, maar mijn vriend vindt het snel ‘more of the same’. En hoewel ik de activiteiten etc in de reis uitzet en hij er maar vanuit moet gaan dat ik zoveel mogelijk geweldige dingen kies, moet ik hem wel een klein beetje te vriend houden ?. In Kyoto prioriteren lijkt me een goed idee! Best een zoektocht nog (en een luxeprobleempje…), zeker wat betreft de superdrukke ‘must-sees’. Wat was jouw ervaring met Kinka/Ginkaku-ji, Kiyomizu-dera en dat soort grote namen, en de zin of onzin van het daar heel vroeg voor de deur staan? Of zijn dat meer mooie tempels om te bekijken en niet echt tempels om helemaal te ‘beleven’ (klinkt vaag, ik bedoel itt alleen een mooi gezicht ook echt een bijzondere ervaring). Ik ga je verdere Japan-posts snel lezen ?

Reply
Karlijn 6 juli 2016 - 19:11

In Kyoto waren we heel vroeg bij de tempel met de rode torii’s en we waren ook erg op tijd in de Bamboo Grove en bij de Zilveren Pagode. In de Bamboo Grove is het volgens mij altijd druk, maar bij de Zilveren Pagode was om 09.00 uur nog niemand. Vanuit daar zijn we helemaal naar het zuiden van de stad gelopen, langs een groot aantal tempels. Bij Kiyomizu-dera is het vooral aan het einde van de middag ontzettend druk, omdat iedereen (inclusief vele Japanse schoolklassen) daar de zonsondergang wil zien. Bij Kinkaku-ji waren we ergens middag op de dag, omdat dat toevallig zo uitkwam. Toen was het redelijk druk, maar niet al te storend. Ik vond dat je het in Japan niet zo goed kon plannen. Je bent er in de herfstperiode, dus het zal overal behoorlijk druk zijn. Ik vond dat totaal niet vervelend, het hoort er een beetje bij. Voor de afwisseling is het leuk om ook een paar van de niet-beroemde tempels binnen te stappen, om echt van de sfeer te genieten. De bekende tempels wil je niet missen, maar daar kom je niet voor je rust 😉

Reply
Nynke 7 juli 2016 - 19:42

Super bedankt voor de info & tips! Ik ga lekker zoeken naar een goede balans tussen de bekende en minder bekende sights (en niet alles vol proberen te plannen ?). En inderdaad in de ‘rekening houden met drukte’-modus gaat het allemaal vast goed komen ?

Reply
Alette 25 augustus 2016 - 18:40

Dank je Karlijn!
Wie hebben maar 2 weken van begin tot midden november, hoeven echt niet alles te zien maar wel echt Japan proeven, niet zozeer shopping en nightlife…. Wat raadt je aan?

Reply
Karlijn 25 augustus 2016 - 20:15

Hoi Alette, het is een beetje een kwestie van keuzes maken: wat wil je per se zien, hoeveel wil je reizen en hoe lang mogen de afstanden zijn die je af wilt leggen? Tokyo mag je natuurlijk niet missen, net als Kyoto. In Kyoto en omgeving kun je een dikke week doorbrengen en dan heb je nog niet alles gezien. Ik vond Takayama in de Japanse Alpen erg mooi, Nara (bij Kyoto) is geweldig en het eiland Miyajima vond ik ook prachtig. Dat kun je prima combineren met Hiroshima, wat natuurlijk ook erg indrukwekkend is. Een rondje Tokyo-Takayama-Kyoto-Nara-Osaka lijkt me wel mooi voor twee weken. In plaats van Takayama zou je ook Hakone kunnen doen, met kans op zicht op Mount Fuji. Dat scheelt behoorlijk wat reistijd. Succes met kiezen en het mooie is: je kunt het niet verkeerd doen. Japan is sowieso geweldig!

Reply
Oded 30 augustus 2016 - 03:25

Thanks a lot for a great plan and details about Japan!!!!

Our family just returned from 17 days , Pretty much based our entire trip around your itinerary with small adjustment , like 2 days in Osaka which was also based on your feedbacks …

found your blog very very helpful , with excellent guidens

2 tips I would recommend to consider :
We found Namste guest house in Kazanawa very unpleasant/friendly owner
VERY hot in August (above 35)

Reply
Karlijn 30 augustus 2016 - 20:33

Hi Oded, thanks for your message! So happy to hear my blog was helpful to you 🙂 I can imagine it was extremely hot and sticky in August, I hope it was still a bit bearable for you! About Namaste guesthouse: do you mean the place was unpleasant, but the owner was friendly? Or were they both unpleasant and unfriendly? I agree the place itself is not great, but I liked the owner a lot. He was helpful, pointed us to great restaurants, explained about the city…I’m sorry to hear about your experience there, but I hoped you loved Japan as much as I did!

Reply
Willemijn 9 september 2016 - 14:46

Hallo Karlijn,

Wat een geweldige website heb je! Heel erg leuk om je verslag van Japan te lezen. Mijn vriend en ik zijn van plan om in april 2017 twee weken naar Japan te gaan. We willen in ieder geval naar Tokio en Kyoto. We twijfelen nu nog erg over de route. Optie 1: tussen Tokio en Kyoto in gaan we een paar dagen naar Takayama en Kanazawa. We hopen dan vooral mooie landschappen/natuur te zien. Maar klopt dat? Optie 2: we gaan niet naar Takayama/Kanazawa maar besteden wat meer tijd aan mooie plekjes zoals Nikko, Koyasan, Nara en eventueel Hiroshima. Wat zou jij ons adviseren? We hopen dus naast de steden ook wat van het Japanse landschap te kunnen zien.
Alvast bedankt voor je antwoord!!

Reply
Karlijn 9 september 2016 - 15:50

Hallo Willemijn, heel gaaf dat jullie naar Japan gaan! Nog steeds één van mijn favoriete landen 🙂 Als je twee weken hebt, dan zou je je op zich prima kunnen vermaken in alleen Tokyo en Kyoto. Vanuit Tokyo kun je mooie dagtrips maken naar Kamakura, Mount Fuji en Nikko (Nikko is qua natuur heel mooi) en vanuit Kyoto zou je een dagtrip naar Nara kunnen doen. Is een grote aanrader, een van de mooiste plekken waar we geweest zijn! Koyasan is ook heel bijzonder, omdat je daar zowel cultuur als mooie natuur hebt. Slapen bij de monniken daar is ook heel speciaal. Dat zou een mooie tweedaagse trip vanuit Kyoto zijn. Ga je voor landschappen, dan kan ik Takayama ook erg aanraden, zeker met een uitstapje naar Shirakawago en omgeving. Kanazawa zou ik in jullie geval overslaan, daar ga je toch vooral voor de stad zelf naartoe. Tokyo-Nikko-Kyoto-Nara-Koyasan lijkt me in elk geval een hele mooie route voor twee weken! Veel plezier met de voorbereidingen 🙂

Reply
Willemijn 9 september 2016 - 17:28

Bedankt voor je snelle antwoord en advies. Hier kunnen we iets mee :). Heb er erg veel zin in!

Reply
Karlijn 9 september 2016 - 22:04

Kan ik me voorstellen! Mocht je nog vragen hebben, dan kun je me altijd een berichtje sturen 🙂

Reply
Gerdi Esch 27 september 2016 - 14:24

Beste Karlijn,
ik ga voor 2 weken naar Japan, de eerste weken van november. Tokyo, Naoshima,Kyoto, Koya-san, alle hotels al geboekt. Nu lees ik echter dat de rit naar Koya-san ‘duizelingwekkend’ is. Wat als je hoogtevrees hebt? Kan ik dat wel aan? En moet je zelf ook nog een heel eind klimmen? Ik logeer in Shukubo Koya-san Eko-in. Dank Karlijn voor je antwoord!

Reply
Karlijn 27 september 2016 - 20:03

Hallo Gerdi, wat heerlijk dat je naar Japan gaat! Wat betreft de rit naar Koya-san: daar hoef je je geen zorgen over te maken. Het laatste stukje rijd je met een trammetje de berg op. Ik dacht zelf eerst dat het een kabelbaan was, wat ik doodeng vind, maar dat is niet zo: het is gewoon een steile trambaan. Het uitzicht over de bergen is heel mooi en hoogtevrees krijg je er volgens mij niet van. Alleen achter je naar beneden kijken kun je misschien beter niet doen 😉 . Van zelf klimmen is ook geen sprake. Bovenaan de berg, waar je aankomt met het trammetje, staan bussen die je naar het dorp zelf brengen. Dat gaat allemaal heel makkelijk! Heel veel plezier gewenst in Japan en geniet enorm van je reis!

Reply
Elisa | Lies rond de wereld 25 oktober 2016 - 22:44

Wat een onwijs leuke route! En dank voor de tips 🙂 Ik ben denk ik op de helft van je blogs over Japan en ik kijk er nu denk ik nog meer uit naar onze reis. Wat een waanzinnig mooi land! Heel blij dat ik geboekt heb.

Reply
Karlijn 26 oktober 2016 - 20:39

Zo gaaf dat je naar Japan gaat! Ik vind het echt een briljant land en ik kan nu al niet meer wachten tot ik zelf terug mag. Het is zo’n aparte combinatie van heel Westers en onbegrijpelijk Oosters, heerlijk. Ik hoop dat je iets aan mijn blogs hebt en als je vragen hebt mag je me altijd mailen!

Reply
Emilie Schoots 29 november 2016 - 01:45

Hi Karlijn,

Leuk te lezen over je reizen in Japan en ook nog super nuttig! Ik ben bezig met de planning voor een opkomende trip met m’n moeder – half december – en voor alsnog hebben we het volgende voor ogen: Tokyo (4 nachten, evt. dagtrip naar Kamakura), Takayama (2 nachten, incl. dagtrip naar Shirakawago), Kyoto (5 nachten, incl dagtrip naar Nara) en vanuit daar naar vliegveld Osaka (waarvandaan we ‘s ochtends 11u terug vliegen). Nu is de vraag, is Koyasan een groot gemis op onze itinerary? Zo ja, wat/hoe zou je ons aanraden dat te doen met het oog op onze terug vlucht? Of denk je dat het te gehaast wordt? Veel dank, Emilie

Reply
Karlijn 29 november 2016 - 18:28

Hoi Emilie, wat gaaf dat je naar Japan gaat! Ik denk dat je zo een prima planning hebt gemaakt. Koyasan is heel leuk en bijzonder, maar het is best een lange reis naar Osaka en niet haalbaar als je om 11.00 uur ‘s ochtends terugvliegt. Het leukste van Koyasan is eigenlijk het slapen bij de monniken, verder is het vooral een mooi tempelstadje. En met Kyoto en Nara in je planning kom je qua tempels toch wel aan je trekken. Ik zou zeker niet ergens gaan inkorten of schuiven om Koyasan in te passen, want dan ben je alleen maar aan het reizen van plaats naar plaats. Het ziet er zo prima uit 🙂 Heel veel plezier en als je nog vragen hebt mag je me altijd mailen!

Reply
Yov 12 december 2016 - 14:43

Hi Karlijn

Your blog was amazing! Beautiful pictures 🙂 I’m planning on going to Japan for a similar length of time (20 days). I’m a solo traveler, and it’s really helpful to hear what you would have done differently. I am hopping to visit Sapporo as well.

There’s one thing you didn’t mention that I’m sure many people wonder – how much money do you think a trip (travel (internal only), accommodation, food etc) will cost? I was hoping to take around 350,000 yen? Do you think that would be suffice? Thanks a bunch!

Reply
Karlijn 12 december 2016 - 16:13

Thanks Yov, and great you’re going to Japan as well! I didn’t mention my expenses, because I feel that’s different for everybody. It all depends on your style of travel, the hotels you choose and the restaurants you pick out. Our trip was about 4800 euro for two people, excluding international flights, but including accommodation, train passes, food and everything else. You can do it a lot cheaper, because our hotels in Kyoto and Tokyo were quite expensive and we travelled around a lot. I hope this helps!

Reply
Shelach Ardelia 14 april 2017 - 07:25

Hey Karljin, I am really glad I found your blog. I am planning to go to Japan in May, and I would like to ask you a few questions. My family is going for almost 2 weeks, and we are using the JR Pass. Is it true that the only transportation to travel between Takayama, Shirakawa-go, and Kanazawa is only by bus (which I heard pretty expansive) and it is not covered by JR Pass? However, I know that we could go to one of those places from Tokyo via Shinkansen, which is covered by JR Pass. If I have to choose one out of all those 3 cities so that I could travel only by JR Pass and not by bus, which of those 3 you would recommend and why? Can you also please also explain some info about the stay? Thank you so much 😀

Reply
Karlijn 14 april 2017 - 09:54

So great you’re going to Japan! I used the JR Pass to travel from Tokyo to Takayama en from Takayama to Kanazawa. Maybe it has changed, but we did it in 2012. For Shirakawa-go we rented a car for a day from Takayama. It’s a tiny village and there’s no train station (it’s really tiny 😉 ), so your best option would be renting a car, taking a bus or taking a tour. Shirakawa-go is really a good place to visit on a day trip, it’s like an outdoor museum. If I had to choose between Takayama and Kanazawa, I would pick Takayama. It’s a different experience from all the bigger cities in Japan, the scenery is lovely and you could visit Shirakawa-go as a day trip!

Reply
Shelach Ardelia 17 april 2017 - 15:33

Thank you so much Karljin for the info! I’ve also searched from other sources, and I think I would also choose to go to Takayama. If you don’t mind, I would like to also know some of your recommended and not-so-recommended places to visit in Takayama. Thanksss 😀

Reply
Karlijn 17 april 2017 - 15:54

We just walked around in Takayama and enjoyed the old houses, shops and temples. I think there’s a walking tour in the Lonely Planet which helps you to see the main sights? And we spend a day in Shirakawa-go and Gokayama, which we loved. So there really were no not-recommended places we visited…

Reply
My Browser History | Rambles Through Japan 14 april 2017 - 14:27

[…] A Japan itinerary for the first time by Karlijn Travels […]

Reply
Shota 18 mei 2017 - 02:30

Thanks so much for sharing, it’s always good to find new ideas! Learning some Japanese before your trip can make your trip way more enjoyable, if you need some help I would be more than happy to help you out! Shota

Reply
Karlijn 18 mei 2017 - 08:48

Hi Shota, thanks for your offer! If I travel to Japan again (and I hope I will), I might get back to you 🙂

Reply
Tips: deze 15 dingen moet je zeker doen in Kyoto! - Karlijn Travels 20 juli 2017 - 13:42

[…] Hoe kom je er? Je bereikt Kyoto het makkelijkste met de trein. Het treinnetwerk in Japan is geweldig en je kunt verschillende Japan Rail-passen kopen. In deze post lees je meer over onze route, inclusief praktische tips. […]

Reply
Shirakawa-go en Gokayama: de andere kant van Japan - Karlijn Travels 29 juli 2017 - 14:39

[…] en eeuwenoude tradities. Die kant van Japan wilden we ook zien en daarom reden we tijdens onze rondreis Japan vanuit het bergstadje Takayama naar de traditionele dorpjes Shirakawa-go en […]

Reply
Herfst Japan: een explosie van kleuren - Karlijn Travels 29 juli 2017 - 15:06

[…] we in 2012 onze reis naar Japan aan het plannen waren, vroeg ik me af of we onze trip niet moesten uitstellen tot het beroemde […]

Reply
Lisa Walker 8 december 2017 - 17:08

Frankly, I had no plans of visiting Japan. But I am changing my mind after seeing these beautiful photos. Thanks for sharing this detailed itinerary.

Reply
Karlijn 10 december 2017 - 12:54

Ah, thanks and you’re welcome! Japan really is a brilliant travel destination, one of my favorites 🙂

Reply
Philippe Meert 26 januari 2018 - 18:52

Dag Karlijn,
Ik vertrek eind juni voor de eerste keer voor 2 weken naar Japan. Wat me vooral boeit is de natuur én de Japanse inu’s (honden). Heel gekend zijn de standbeelden van Hachiko…Wat raad je zoal aan om te bezoeken? Het hoeft echt geen aaneenschakeling te zijn van elke dag een grote trip…gewoon genieten van de natuur, cultuur, goede slaapgelegenheden én Japan! Uitvalsbasis is Tokyo en ja, de Japan rail Pass staat gereserveerd.

Reply
Karlijn 26 januari 2018 - 19:21

Hoi Philippe, mijn tips staan eigenlijk allemaal in deze blog. Ik heb me meer op cultuur gericht, maar als je juist meer natuur wilt, zou je meer tijd in de Japanse Alpen kunnen doorbrengen. De vulkanen in het zuiden en de natuur in de noordelijkste provincies schijnen ook erg de moeite waard te zijn. Succes met de voorbereidingen!

Reply
Annet 25 april 2018 - 21:51

Hoi Karlijn,
Handig al je tips!! dankjewel!
Wij willen in oktober 4 tot 5 weken naar Japan en eventueel een deel ervan met huurauto doen. Hoe beviel jullie dat? Behalve het links rijden, waren de wegen goed, rij je langs grote hoogten?/ravijnen e.d. en hoe wordt er gereden? Ik hoop dat je er iets over wilt vertellen, zodat ik me er een beeld van kan vormen. Alvast bedankt!

Reply
Karlijn 26 april 2018 - 16:58

Hoi Annet, wij hebben maar 1 dag een auto gehuurd, maar dat was heel makkelijk te doen. De wegen zijn perfect en de Japanners houden zich 100% aan alle verkeersregels. Zelf rijden is in principe geen enkel probleem!

Reply
Annet 15 juni 2018 - 23:17

hi Karlijn, dank voor je reactie.
Hoe lang moet je voor de dag naar Shirakawago ongeveer uittrekken? Ik vraag het omdat ik daarna dezelfde dag nog door wil reizen naar Kanazawa. Dat is wel te doen toch? In november is het al vroeg donker las ik, dus voor 17.00 uur moet je wel je bezoek gedaan hebben.
Zou jij voor zowel Takayama als voor Kanazawa een hele dag kiezen? nog los van het bezoek aan Shirakawago.
Voor het eiland Miyajima kies ik voor een overnachting, lijkt me zeker de moeite.

Reply
Karlijn 16 juni 2018 - 06:27

Hoi Annet, voor ons waren Shirakawaga en omgeving een volle dagtrip. Je kunt nog wel doorreizen naar Kanazawa, maar de laatste trein gaat volgens mij om 18.00 uur en je doet er 3,5 uur over. In Kanazawa vermaak je je met gemak een dag (onze halve dag was te krap) en Takayama kan wel in een halve dag. Zorg wel dat je nog enigszins relaxed kunt reizen en niet alleen maar van hot naar her racet. Dat hebben wij tijdens onze reis wel gedaan en we waren na afloop helemaal kapot. Hoe gaaf het land ook is!

Reply
Annet 16 juni 2018 - 20:01

Dank voor je advies, ruim inplannen vind ik best lastig, er is zoveel te zien. Ik twijfel wel nogal over Magome Tsumago om daar de bekende 8 km wandeling te doen, maar die wordt eigenlijk aangeraden voor de zomer en wij zijn er begin november.
Hieronder mijn reisplan:
woe 24/10 14.40u rechtstreeks naar Tokio, aankomst dag 2 Tokio 08.40u
dag 3/6 Tokio
dag 7 Tokio -> Hakone en daar overnachten
dag 8 Hakone -> Nikko, onderweg Omiya bonsaituinen bezoeken, nacht in Nikko
dag 9 vroeg op, Nikko bekijken. om 18.21u naar Nagano, aankomst 21.14u
dag 10 Vanuit Nagano Yudanaka Sneeuwapen en bonsaituin in Obuse, nacht Nagano
dag 11 naar Matsumoto, 1,5 uur met trein, Daio Wasabi boerderij, nacht Matsumoto
dag 12 vroeg Matsumoto kasteel, daarna via Nakatsugawa naar Magome, 18.00u diner
dag 13 Magome 8 km wandeling naar Tsumago, om 17.30 naar Takayama Aankomst 20.49
dag 14 Takayama, sake proeven, rondkijken
dag 15 Dagtour of autohuur en Shirakawago twee à drie uur bekijken. Daarna door naar Kanazawa
dag 16 Kanazawa tuin en geisha district
dag 17 Kanazawa -> Hiroshima, peace memorial park bekijken
dag 18 naar Miyajima, eiland bekijken
dag 19 Miyajima -> Kumamoto
dag 20 excursie naar Aso vulkaan
dag 21 Kumamote -> Beppu
dag 22 Beppu, zgn hells en zandbad, evt dagtocht naar Yufuin of Oita?
dag 23 Beppu -> Nagasaki, Deshima
dag 24 Nagasaki -> Kyoto, onderweg stop bij Mimeji kasteel
dag 25/29 Kyoto, 1 dag Nara in combinatie met Mount Inari (doen georganiseerde reizen ook) of Inari vroeg in de ochtend doen
dag 30 Kyoto -> Koyasan, klooster compleet
dag 31 Koyasan -> Osaka
dag 32 Osaka, bonsaituinen en aquarium
dag 33 Osaka -> Amsterdam, rechtstreekse vlucht 11.00u
Ik heb het ruimer genomen dan georganiseerde reizen of denk jij dat het nog te vol is. ‘s avonds reizen vind ik handig omdat er dan in het donker toch weinig te zien is en wij geen uitgaanstypes zijn (60+). Hotels zoveel mogelijk bij stations ivm makkelijk doorreizen. We hebben vaker door Azië gereisd.
Hoor graag wat jij ervan vindt. Hoop dat je er tijd voor hebt…

Reply
Karlijn 17 juni 2018 - 17:50

Hoi Annet, deze planning ziet er prima uit. Wel vol, maar dat zijn onze reizen ook altijd. Je hebt in elk geval ruim de tijd voor Tokyo en Kyoto genomen en je zit ook regelmatig twee nachten op dezelfde plek. Dat geeft nog iets van rust. Ik zie ook dat je maar twee keer ‘s avonds een treinreis hebt gepland en niet meer. Dat lijkt me goed, want wij waren in Japan ‘s avonds helemaal kapot. Veel meer dan in alle andere landen waar we ooit geweest zijn. Misschien komt het door alle indrukken, maar feit was dat we om acht uur ‘s ochtends begonnen en om 21.00 uur lagen te slapen 😉 Niet spannend, wel heel hard nodig. Het lijkt me dat je een prachtige reis hebt samengesteld!

Reply
Sue 30 juli 2018 - 14:08

Thank you Karlijn for your great blog. We have just returned from 20 days in Japan and we absolutely loved our time. Lots of your travel tips and advice influenced our plans and I wanted to let you know this. Keep enjoying your travels Sue.

Reply
Karlijn 30 juli 2018 - 19:20

Hi Sue, thank you so much for your message! I’m very happy to hear you had a wonderful time in Japan and my tips helped a bit 🙂

Reply
Ria 10 januari 2019 - 17:50

Hoi Karlijn, bedankt voor alle tips. Echt super. Wij gaan in augustus 23 dagen naar Japan. Ik probeer flink wat dagen in Tokyo en Kyoto te plannen en van daaruit allerlei uitstapjes. Het wordt een hete reis en ik zie wat op tegen gesleur met bagage. Zijn mogelijkheden voor verkoeling tussendoor bijv hotels met zwembaden, openbare zwembaden e.d. En kun je de grote bagage ergens opslaan en dan met kleine bepakking uitstapjes met overnachting doen? Grtjs Ria

Reply
Karlijn 10 januari 2019 - 21:09

Wat een mooi vooruitzicht! Ik ben zelf in oktober en november in Japan geweest en zeker in november was het behoorlijk koud. Ik heb dan ook niet gelet op zwembaden. Hotels met zwembad zijn er vast in Tokyo en Kyoto, maar ik heb daar zelf zo gauw geen tips voor. Je grote bagage kun je altijd wel opslaan in je hotel denk ik, zeker als je er daarna nog een nachtje blijft. De Japanners zijn heel servicegericht, dus vragen kan altijd. In de steden hebben de stations ook kluisjes, maar daar zou ik zelf niet zo snel voor kiezen. Succes met de voorbereidingen, Japan is geweldig!

Reply
Annet van der Stel 11 januari 2019 - 13:10

Voor Ria, wij hebben in okt/november een maand door Japan gereisd en een paar keer het vervoersysteem voor bagage gebruikt. superhandig. Voor twee trolleys, maat 140, betaalden we ca 38 euro. Daarvoor werd de bagage dan bv 500 km verderop afgeleverd bij een hotel/hostel waar we een paar dagen later aankwamen. We reisden dan een paar dagen met wat handbagage. Heel relaxt. In onze hotels/hostels was ook altijd wel bagageopslag mogelijk. De bagagekluizen op de stations zijn soms ook snel vol. Nog een tip: ga langs de tourist office op je station van aankomst en vraag daar een stadsplattegrond en wat voor vervoer er is. Zo krijg je tips die je als toerist niet altijd kon weten. Er kan bv een gratis JR-lijn door een stad. En voor ons werd er zelfs een boeking gemaakt bij een attractie waar we heen wilden.

Reply
Karlijn 11 januari 2019 - 13:48

Dank voor je tips Annet! Superhandig, dat vervoerssysteem.

Reply
Ria 12 januari 2019 - 12:18

Ha Karlijn en Annet, bedankt voor de tips! Het vervoersysteem lijkt me een prima plan. En ik denk erover om met backpacks te gaan ipv koffers…like the good old days. Ik heb inmiddels wat meer op je site zitten lezen Karlijn…supermooie verslagen en foto’s. Word ik helemaal blij van 😃

Reply
Karlijn 12 januari 2019 - 14:28

Dank je wel Ria, dat is leuk om te horen :)!

Reply
Ria 17 januari 2019 - 10:28

Hoi Karlijn, bij een ryokan slaap je traditioneel op een futon. Ken ik zelf niet. Hoe is dat jou bevallen? Slaap je er goed op?

Reply
Karlijn 17 januari 2019 - 10:40

Ik heb er elke keer heerlijk op geslapen! Het is gewoon een dikke mat. Je kunt het misschien een keer minder treffen als het matras aan de dunne kant is, maar in de drie ryokans waar ik heb geslapen was het een heel comfortabel bed. Maar misschien heb ik steeds geluk gehad 😉

Reply
Annet van der Stel 17 januari 2019 - 10:41

Ik spreek misschien voor mijn beurt…. Wij vonden het leuk erop te slapen, deden dat een aantal keer, het is heel authentiek, maar we sliepen er echt niet altijd fijn op. Vaak lig je op een dun matje en dat zijn wij Westerlingen niet gewend. Een keer konden we er extra matrasjes onder leggen. Onze host moest erom lachten en vertelde toen dat haar ouders inmiddels ook in een bed met Westers sliepen.
Het is wel zo dat het bij een bezoek aan Japan hoort hoor 😉 Een ryokan moet je echt een keer doen. Liefst met Onsen en avondmaaltijd.

Reply

Leave a Comment

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.